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PARCOURIR LA WILD ATLANTIC WAY EN AUTOSTOP, IRLANDE



SOMMAIRE


FAIRE DE L'AUTOSTOP EN IRLANDE, UNE BONNE IDÉE ?

ITINÉRAIRE POUR PARCOURIR LA WILD ATLANTIC WAY (2 SEMAINES)

INFORMATIONS PRATIQUES POUR ORGANISER SON SÉJOUR EN IRLANDE

Direction l'Irlande, le pouce levé, pour sillonner la célèbre route sauvage "Wild Atlantic Way" qui longe la côte ouest du pays.


Cet itinéraire est le plus long sentier côtier balisé au monde avec ses 2 500 kilomètres à parcourir ! À chaque étape de ce parcours, vous serez émerveillé.e face à ces géantes falaises abruptes contre lesquelles viennent se jeter sauvagement les vagues de l'océan. L'air marin vous soufflera dans les oreilles et les étendues vertes battues par le vent défileront par la fenêtre de la voiture. Vous apercevrez sans doute de nombreux troupeaux de moutons qui broutent l'herbe verdoyante des prés.


Si vous aussi vous souhaitez parcourir cet itinéraire le pouce en l'air, en partant à la rencontre des irlandais le temps d'un trajet, voici l'itinéraire que je vous conseille d'emprunter avec quelques petites astuces à suivre.



FAIRE DE L'AUTOSTOP EN IRLANDE, UNE BONNE IDÉE ?


L'IRLANDE, CE PARADIS POUR LES AUTOSTOPPEURS


Selon moi, l'Irlande est vraiment le pays idéal pour voyager en autostop. Cette destination se prête parfaitement à ce mode de voyage alternatif qui est ancré dans la tradition du pays et qui représente une pratique plus ou moins courante de nos jours.



Il y a peu d'autoroutes dans le pays, ce qui facilitera votre expérience d'autostoppeur. En plus de cela, les irlandais sont des gens chaleureux et très sociables de manière générale, ils seront donc ravis de vous accueillir à bord de leur véhicule et de partager un bout de chemin avec vous ! En plus d'être un moyen économique pour voyager, l'autostop vous permettra très souvent de faire de belles rencontres et parfois même de changer le cours de votre périple !



MON EXPÉRIENCE EN TANT QUE VOYAGEUSE AUTOSTOPPEUSE EN IRLANDE


Personnellement, j'ai voyagé à travers l'Irlande en autostop avec une amie, nous étions donc deux filles, et nous avons attendu en moyenne 5 à 15 minutes pour trouver un chauffeur lors de nos trajets. Nous n'avons eu qu'une seule longue attente d'environ une heure dans une ville, avant qu'un conducteur nous signale que nous n'étions pas sur la bonne route pour la destination où l'on souhaitait se rendre.


Lors de notre périple, nous avons rencontré des gens dévoués et plein d'entrain qui nous ont montré à quel point les irlandais sont bienveillants et généreux. Certains nous ont fait découvrir des endroits insoupçonnés, d'autres ont tenu à nous déposer à notre destination finale même si cela impliquait pour eux d'effectuer un détour et d'autres ont même insisté pour nous inviter à manger ! Nous avons également rencontré plusieurs voyageurs masculins qui nous ont fait part de leur expérience positive en tant qu'autostoppeurs en Irlande. Donc n'hésitez plus, homme ou femme, et lancez-vous ! Au pire... il y a toujours le bus.



MES CONSEILS POUR SE LANCER DANS L'AUTOSTOP


Mes quelques conseils pour se lancer dans l'aventure du voyage en stop :

  • Parler la langue du pays, ou à minima l'anglais qui est assez universel, cela simplifiera les échanges avec les conducteurs et vous évitera de passer un long trajet en silence ou encore d'atterrir à l'opposé de votre destination,

  • Se positionner sur une route menant à la direction que vous souhaitez prendre,

  • Brandir une pancarte indiquant votre destination, cela évitera aux automobilistes de s'arrêter inutilement s'ils ne vont pas dans la bonne direction et cela incitera encore plus ceux qui s'y rendent à s'arrêter,

  • Se placer à un endroit qui offre un espace suffisant le long de la route pour que les voitures puissent s’arrêter sans risque et sans gêner les autres,

  • Être visible de loin : cela implique de ne pas se positionner juste après un tournant mais aussi de ne pas porter de vêtements trop sombres,

  • Avoir le sourire et la pêche !

  • Petit bonus : n'hésitez pas à ajouter une touche d'humour dans votre tenue vestimentaire ou sur votre pancarte !



ITINÉRAIRE POUR PARCOURIR LA WILD ATLANTIC WAY (2 SEMAINES)


Vous pouvez choisir de commencer votre voyage soit au nord, à Londonderry, soit au sud du pays, à Cork, selon l'endroit d'où vous venez. Dans cet article, je vous propose de vous lancer sur cette route mythique au départ de Cork, la deuxième plus grande ville du pays.


CORK

Saint Patrick Bridge


Bien que la Wild Atlantic Way démarre officiellement dans la ville de Kinsale, non loin de Cork, je vous conseille tout de même d'y faire un tour pour découvrir cette ville nocturne où les pubs sont en fête toute l’année. Après cette première expérience dans un pub irlandais, vous serez prêt pour le reste de votre road trip en terre celtique !




KINSALE


Le comté de Cork possède également de jolies péninsules, des plages splendides et des petits villages de pêcheurs authentiques comme celui de Kinsale, situé sur le littoral sud du pays. Ce village et ses habitants vivent au rythme de la mer, de ses marées, et de la pêche.



Pour vous faire une idée de ce à quoi vous attendre, imaginez un petit hameau aux maisons colorées blottit dans l’estuaire du Bandon, avec quelques bateaux tanguant dans la baie de son port et quelques irlandais se dépêtrant silencieusement avec leurs filets de pêche.


Kinsale est aussi particulièrement réputée pour sa gastronomie, alliant poissons et fruits de mers, le tout accompagné d'une bonne pinte de Guinness ! Pour entamer votre visite, je vous conseille de déguster un traditionnel plat de fish and chips au restaurant Fishy Fishy.



Une fois l'estomac rempli, vous pouvez vous diriger vers le Fort Charles, un site historique passionnant puis au Old Head où se trouve un phare du 17e siècle. Si vous souhaitez plonger au coeur des origines de Kinsale, rendez vous au Kinsale Regional Museum et au Desmond Castle, un château en ruine du XIIème siècle.




RING OF KERRY


Rendez-vous incontournable lors de votre road-trip irlandais : l'Anneau de Kerry, ou "Ring of Kerry" en anglais. Cette route pittoresque fait le tour de la péninsule d'Iveragh dans le comté de Kerry, au sud-ouest de l'Irlande. Le long de ses 180 kilomètres, ce circuit vous promet de voir des paysages exceptionnels : falaises, montagnes, villages ruraux de bord de mer, plaines verdoyantes et océan agité, vous en prendrez plein les yeux !



Parmi les endroits à visiter dans ce circuit, je vous recommande fortement de prendre une demie journée pour découvrir le Killarney National Park, le Gap of Dunloe et la Black Valley. Si vous avez encore du temps à consacrer au Ring of Kerry, arrêtez vous à Oughtiv et son petit lac Iskanamacteery, au Ballaghisheen Pass et au Lough Cloon, vous ne serez pas déçu !




LA PÉNINSULE DE DINGLE


Avec ses plages de sable fin et ses falaises escarpées, cette péninsule est l'une des plus belles d'Irlande ! En longeant la Péninsule de Dingle, vous aurez la possibilité de vous rendre au point le plus à l'ouest de l'Europe.



Parmi les spots à ne pas manquer, je vous recommande de vous arrêter au port de Dingle, au Brandon Point, à la plage Clogher, à Dunmore Head, Slea Head, à la plage Coumeenoole, au Dunquin harbour et à Inch beach. Tous ces points se trouvent sur la route qui longe le littoral.




LA PÉNINSULE DE LOOP HEAD


Dans le comté de Clare, cette péninsule sauvage est peu prisée par les touristes. En parcourant cette région, vous pourrez vous rendre au Loop Head Lighthouse, un phare magnifique veillant sur l’océan et ses navires.




DOOLIN ET LES FALAISES DE MOHER


On remonte encore vers le nord du pays pour la prochaine étape de ce voyage : les fameuses Falaises de Moher (Cliffs of Moher en anglais). Ce site naturel attire chaque jour de nombreux touristes qui viennent assister à ce spectacle saisissant de la nature.


Je vous conseille de loger une ou deux nuits à Doolin, un charmant village situé à quelques kilomètres au nord des falaises de Moher.



Ce petit village côtier est notamment réputé pour sa musique traditionnelle irlandaise. Lors de votre séjour, rendez vous dans un des trois pubs qui se trouvent en son centre, vous serez certains d’y trouver des musiciens locaux ou de passage et d’y passer un bon moment.


Soupe accompagnée de Guinness bread


Plutôt que de chercher un conducteur pour nous emmener aux falaises, nous avons fait le choix d'opter pour la randonnée en partant de notre hostel à Doolin (le Rainbow Hostel Doolin) et nous n’avons à aucun moment regretté de nous être élancées sur ce sentier en bord de mer. A chaque pas c’était comme une nouvelle carte postale qui se dévoilait face à nous.



La promenade fait environ 8 kilomètres et longe la côte, c'est un pur émerveillement puisque les paysages sont spectaculaires. Si vous cherchez à en prendre plein les yeux, je vous recommande vivement cette expérience ! Comptez environ 2h30 de randonnée depuis Doolin (pauses incluses).



L’ensemble de la marche ne présente aucune difficulté. Cependant, il est important de noter que le sentier est exposé à certains endroits le long de la falaise, il n’est donc pas conseillé aux personnes sujettes aux vertiges.