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INFORMATIONS PRATIQUES POUR VOYAGER AU COSTA RICA


Le Costa Rica, ce pays si petit mais pourtant si riche au niveau de sa biodiversité, de son histoire, de ses paysages... Ce pays m'a fasciné et je te partage toutes mes informations pratiques dans cet article pour que toi aussi tu puisses vagabonder là-bas en étant bien préparé(e) !



Langue parlée


L'espagnol est la langue officielle du Costa Rica, en héritage à la colonisation du pays par les conquistadors Espagnols.



Décalage horaire


Il y a 7 heures de "retard" par rapport à la France en hiver et 8 heures en été



Situation géographique


Situé en Amérique Centrale, le Costa Rica est bordé par l'océan Pacifique à l'Ouest et par la mer des Caraïbes à l'Est. La capitale est San José. Ce pays est douze fois plus petit que la France ! Sa surface représente à peine 0,03% de toutes les terres émergées de la planète, et pourtant il regroupe à lui seul 6% de la biodiversité mondiale. Son territoire est recouvert d'une forêt tropicale humide et aujourd'hui, près d'un tiers de celui-ci est classé "territoire protégé". La faune et la flore du pays étant exceptionnellement riche et atypique, le gouvernement prend des mesures importantes pour la protéger. Le Costa Rica est très populaire pour ses plages paradisiaques, ses volcans et sa biodiversité.



Climat : quand partir au Costa Rica ?


Le climat du Costa Rica se traduit par deux grandes saisons principales : la saison humide et la saison sèche. De décembre à avril, c'est la saison dite sèche alors qu'entre mai et novembre c'est la saison des pluies. Cependant, beaucoup de micro-climats existent à l'intérieur même du pays et des variations peuvent être très importantes selon les endroits. La côte Caraïbe est en général beaucoup plus humide que la côte Pacifique et les pluies peuvent survenir toute l'année. Au sud de la côte Caraïbe c'est même tout le contraire que le reste du pays, quand tout le pays sort les parapluies et les bottes en septembre et octobre, ici on a besoin de plus de crème solaire!

Il est plutôt difficile de prévoir la météo là-bas, mais pas de panique, les averses ne surviennent qu'à certaines heures de la journée et ne tombent pas de façon constante, il suffit donc d'organiser son programme en fonction de celles-ci.



Lieux incontournables


Côte Pacifique: 1. Parc National Manuel Antonio (plages magnifiques) 2. Uvita (plage) 3. Parc National Corcovado (réserve naturelle) 4. Montezuma (plage) 5. Playa Tamarindo (plage) Intérieur: 6. Réserve naturelle de Monteverde (forêt humide avec pont suspendus et tiroliennes) 7. Rio Celeste 8. Volcan Arenal (randonnée) 9. Volcan Poas Côte Caraïbe: 10. Parc National Tortuguero (forêt tropicale, tortues) 11. Parc National Cahuita (sentier entre plage et jungle, snorkeling, kayak) 12. Puerto Viejo de Talamanca (petite ville côtière avec nombreux bars en bord de plage et restaurants, surf) 13. Parc National Manzanillo (sentier avec plages et jungle)



Budget


Le Costa Rica est un pays assez cher aujourd'hui et en constante augmentation. Pour se faire une idée des prix en général : - une nuit en dortoir : 8-15€ - un repas basique en restaurant : 10€ - un espresso ou une bière locale en restaurant : 1,50€ - entrée parc national : 10-15€ (sauf certains qui demandent simplement une donation quelconque) - trajet en bus local (moins de 30min) : 1€ - une heure de surf: 30-40€ - un litre d'essence : 0,90€ - location vélo une semaine : 30€ Les cartes bancaires sont uniquement acceptées dans certains hôtels ou restaurants moyens et hauts de gamme et dans certains supermarchés. Le liquide est le moyen de paiement le plus courant. Le dollar américain est très souvent accepté et même parfois préféré mais le taux de change peut être désavantageux. Des distributeurs automatiques de billets sont présents seulement dans les villes assez grandes et délivrent des colones et des dollars.



Monnaie locale


Le Costa Rica a été découvert par Christophe Colomb, par conséquent, la devise a été nommée le colon. En 2019, 1€ équivalait à 686 ₡.



Visa

Pour les européens et canadiens, l'entrée au Costa Rica n'est possible qu'avec un passport valide pendant au moins 3 mois après celle-ci. Aucun visa n'est nécessaire mais la durée du séjour touristique ne doit pas excéder 90 jours. Il faut donc prouver votre sortie du pays grâce à un billet retour ou avec correspondance. Je vous conseille de vérifier que toutes ces informations sont toujours d'actualité avant votre départ. 



Numéros utiles

Ambassade de France au Costa Rica Av. 22  ; Curridabat ; sur la route A022, en sortant de la D022 (une ramification mineure de la Ruta 2 qui mène à Curridabat) – tél. 2234-4167 ; 7h30-12h30 lundi-vendredi Ambassade du Costa Rica en France 4 square Rapp, 75007 Paris – tél. +33 (0)1 45 78 96 96



L'Histoire du Costa Rica


Le Costa Rica, qui signifie littéralement la "côte riche", fût désigné ainsi par Christophe Colomb qui fût émerveillé par la beauté du territoire en débarquant sur la côte Caraïbe, près de Puerto Limon, en 1502.  En 1561 débute réellement la colonisation du pays par les Espagnols, qui ont mis du temps à s'adapter au climat. En 1824, l'indépendance et la souveraineté du Costa Rica sont finalement proclamées et le pays connait alors un essor de la production de café. Le Costa Rica est souvent appelé "la suisse de l'Amérique" pour son côté très pacifique. En effet, après le départ du dictateur Ferrer en 1948, l'armée du pays fût supprimée et le Costa Rica chercha a rétablir la paix en Amérique Centrale.

Dans mon sac, j'emporte quoi ?


Habits

- long imperméable - t-shirt anti-transpirant - short/pantalon de marche - pantalons légers - maillot de bain - chaussures de randonnée - tongues

De façon générale, des habits longs pour se protéger des piqûres mais très légers à cause de la chaleur et qui sèchent rapidement au vu du taux d'humidité du pays.


Objets utiles

- anti-moustique - crème solaire - lunettes de soleil - serviettes micro-fibres - trousse de secours - masque de plongée et tuba - batterie portative - adaptateur électrique - photocopies papiers importants - couteau de poche - jumelles - encore de l'anti-moustique



Transports



Pour se déplacer à l'intérieur du pays plusieurs solutions existent, à toi de trouver celle qui te convient.

  • Longs bus

Un réseau de bus assez développé t'emmènera à peu près n'importe où, mais il faut être patient. La plupart des bus partent de la capitale, San José, mais il n'existe pas de terminal central d'autobus, chaque société dispose de sa gare routière. Les places étant souvent comptées, il faut réserver ton ticket sur place, au terminal. Bien surveiller ses bagages en soute car les vols sont fréquents. Pour aller dans des villes un peu plus reculées, il te faudra certainement changer de bus et l'attente peut parfois être longue. Pour les trajets de plus de 4 heures, le bus s'arrêtera normalement pour faire une pause aux toilettes. C'est la meilleure solution pour les petits budgets.

  • Bus locaux

C'est le moyen le plus facile pour faire des trajets assez courts. Ils s'arrêtent un peu partout en bord de route pour faire monter des passagers donc le trajet est plutôt long. En revanche, ils sont très bon marché et assez pratiques puisqu'ils passent très régulièrement, même dans certains villages reculés. Il suffit de leur faire signe au bord de la route.

  • Location voiture

Si ton budget te le permet, la voiture de location est la solution idéale pour avoir plus de liberté et se déplacer plus rapidement.

  • Taxi ou tuc-tuc

Les taxis sont présents un peu partout. À San José, le compteur est obligatoire mais n'est pas toujours respecté par les chauffeurs, il faut donc toujours convenir du prix à l'avance et être sûr d'avoir assez de liquide sur soi. Dans les petits village les tuc-tuc sont aussi très sollicités pour se déplacer d'un village à l'autre ou à l'intérieur d'une ville.

  • Vélo

Pour de plus courts déplacements, surtout le long des côtes, le vélo est idéal. Vous pourrez facilement en louer dans les villes. La location à la journée est d'environ 10-15€ et à la semaine environ 30-40€.

  • Stop

La pratique du stop n'est pas du tout recommandée au Costa Rica. Les risques sont assez élevés et très peu de voyageurs le pratiquent sur les routes principales desservies par les bus.



Sécurité

Pour éviter les tracas, il faut simplement faire preuve d'un peu de bon sens en suivant certaines règles. - Les contre-courants provoquent des morts chaque année. Ne pas se débattre, nager en parallèle du rivage, le contrecourant finira par se dissiper.  - Pour éviter les empoisonnements, morsures ou allergies, ne pas toucher la faune et la flore sauvage qui est omniprésente dans ce pays et bien souvent dangereuse. - Avertir quelqu'un de sa destination avant de partir en randonnée et emmener beaucoup d'eau ainsi que de nourriture - Éviter de sortir seul(e) la nuit, surtout sur les plages, la côte Caraïbe n'ayant pas une très bonne réputation pour cela. -  Pour éviter les vols, ne pas sortir une liasse d'argent à la vue de tout le monde lors d'un paiement ou d'un retrait et laisser les bijoux qui attirent le regard à la maison. ​- Si vous voyagez en voiture, ne pas laisser d'objets de valeurs à l'intérieur et évitez de rouler la nuit, l'état des routes n'étant pas toujours fiable.

Santé

Côté vaccin, il n'y a pas de vaccination obligatoire à effectuer avant de venir au Costa Rica. Cependant, il est conseillé d'être à jour avec ses vaccins contre les hépatites et la fièvre typhoïde ainsi que la rage en cas de contact avec les animaux. Une fois sur place, quelques simples précautions sont à prendre pour pouvoir profiter du voyage en bonne santé :

- Ne pas boire l'eau du robinet et laver les fruits et légumes avant de les consommer, - Prendre de l'anti-moustique et s'habiller en fonction surtout dans les endroits marécageux pour éviter les moustiques tigres qui peuvent provoquer la dengue. Attention aussi aux puces de sables qui sont sur la plage tous les soirs et tôt le matin, - Prendre quelques cachets dans ses bagages pour se soigner rapidement en cas de tourista.

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