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LE PARADIS À EL NIDO - EXPLORATION DE L'ARCHIPEL DE BACUIT



REJOINDRE EL NIDO DEPUIS PUERTO PRINCESA


En arrivant à Puerto Princesa par avion, j'ai décidé d'y passer la nuit et de prendre un van de bon matin pour rejoindre la municipalité d'El Nido qui se trouve à plus de 200kms d'ici. Plusieurs solutions de transports sont possibles pour effectuer le trajet : le van - l'option la plus populaire auprès des voyageurs -, le bus, la voiture de location ou l'avion.


Les options : Moyen de Transport        Temps de Trajet                Prix Van :                                de 5 à 6 heures                 de 500 à 700 PHP Van Privé :                      de 5 à 6 heures                 de 6000 à 7000 PHP Bus :                                de 6 à 9 heures                 de 380 à 480 PHP Voiture de location :      environ 5 heures               de 2000 à 3500 PHP/jour



Pour réserver un van, pas d'inquiétude ! En arrivant à l'aéroport de Puerto Princesa, nombreux seront les chauffeurs de van qui viendront vous aborder. Si vous passez la nuit en ville comme moi, réservez simplement le van auprès de la réception de votre hôtel. Le tarif normal pour un aller simple est compris entre 500 et 700 PHP. Les vans ne circulent qu'en journée et ne démarrent qu'une fois le véhicule complet, il vous faudra donc parfois attendre un petit moment avant que d'autres passagers arrivent à l'aéroport. Le trajet en van dure en moyenne 5 à 6 heures au cours desquelles il effectuera une pause repas à un restaurant local.



LE ISLAND HOPPING POUR DÉCOUVRIR L'ARCHIPEL DE BACUIT


Littéralement, l'expression "island hopping" signifie "sauter d'une île à l'autre". Vous l'aurez donc compris, c'est le nom qui désigne les différentes excursions en bateau autour des îles. À El Nido, l'island hopping est l'activité phare des touristes, il y a donc de nombreuses agences en ville qui proposent ces excursions à la journée. 

Un tour d'Island Hopping se déroule généralement de la manière suivante : départ vers 9h à bord d'une bangka (bateau traditionnel des Philippines) pour aller explorer la beauté des îles de la Baie de Bacuit. Tout au long de la journée, le bateau s'arrête à différents spots, nous permettant de découvrir des plages incroyables, de faire du kayak sur des lagons aux eaux limpides, d'explorer des grottes et de faire du snorkeling pour admirer les poissons.


Le tour inclue généralement le déjeuner à midi, les gilets de sauvetage et le guide en anglais. Il n'inclue pas les masques, tuba et chaussures aquatiques, n'oubliez donc pas les vôtres sinon la location vous coûtera environ 300 PHP.



QUEL TOUR CHOISIR ET COMMENT RÉSERVER ?


Les agences touristiques vous proposeront quatre itinéraires différents d'Island Hopping : les tours A, B, C et D. Chacun de ces tours vous emmène dans une autre zone de l'archipel de Bacuit, s'arrêtant à cinq endroits différents tout au long de la journée. Les tours A, B, C et D sont proposés entre 1 200 et 1 400 PHP (22€ - 26€) par les agences, sachant qu'il vous faudra ajouter à ce prix 200 PHP pour vous acquittez de l'eco tax (valable dix jours à votre nom). Des tours privés sont également disponibles pour un tarif plus élevé, autour de 8 000 PHP (145€). Sachez que le bateau sera privé mais que les spots seront les mêmes que les tours commun. Si votre voyage ne vous permet pas de faire plusieurs tours par manque de temps, vous pouvez très bien choisir de combiner deux tours (A+B, A+C ou C+D) pour voir plus de spots en une journée, sachant que vous passerez moins de temps à chaque arrêt. Les tours combinés sont proposés au tarif de 2 000 PHP (36€). 

Personnellement j'ai réservé sur place et je conseille cette option, mais il est aussi possible de réserver sur certains sites internet. Si vous souhaitez réserver sur place, baladez-vous en ville et vous trouverez de nombreuses agences qui affichent leurs offres pour les tours. Prenez-vous y un ou deux jours à l'avance pour réserver votre excursion et convenez bien du lieu de rendez-vous (en général sur la plage Corong-Corong).



TOUR A


Le premier tour que j'ai effectué le lendemain de mon arrivée à El Nido fût le Tour A, qui est le plus populaire. Je me suis donc rendue sur la plage de Corong-Corong le matin à 9h pour rejoindre un petit groupe d'une dizaine de personnes avec qui j'allais passer la journée sur le bateau. Crème solaire et masque de plongée dans les mains, nous marchons quelques mètres les pieds dans l'eau pour rejoindre notre bangka sur laquelle nous embarquons. À plusieurs reprises au cours de l'excursion nous avons dû marcher dans l'eau, voire nager, pour atteindre les différents spots car le bateau ne pouvait pas toujours s'arrêter au bord ; le "dry-bag" s'avère donc très pratique pour emmener ses affaires sans les mouiller ! 


Plage de Corong-Corong 


Le premier endroit où nous nous arrêtons est appelé le Small Lagoon (« petit lagon »). Un à un nous plongeons dans la mer, masques et tuba sur la tête, pour observer l'aquarium qui se cache sous l'eau. Après vingt bonnes minutes de snorkeling à esquiver les méduses tout en admirant les poissons, nous remontons à bord de notre navire pour aller explorer un autre lagon, mais cette fois-ci le Big Lagoon (« le grand lagon ») situé juste à côté.


Small Lagoon


À l'entrée du Big lagoon, deux options s'offrent à nous : louer un kayak pour 300PHP ou y aller à la nage. Le kayak me paraissait être une bonne option pour pouvoir emmener quelques affaires, nous avons donc pagayé pour explorer le lagon. Une fois à l'intérieur de celui-ci, il est tout de même possible de déposer le kayak sur une petite parcelle de sable pour pouvoir se baigner. 


Big Lagoon


La clarté de l'eau est stupéfiante, elle laisse transparaître chaque détail de ses profondeurs. Je n'ai jamais vu d'eau aussi limpide, c'est merveilleux. Le promenade dans le lagon est assez rapide et en une petite demie-heure nous avons fait le tour.



Après la séance kayak, nous nous dirigeons vers l’île de Shimizu pour la pause déjeuner. En attendant que le repas soit près, je pars observer les petits poissons avec mon masque de plongée. 



Île de Shimizu


Sur la plage, notre guide et son équipage nous disposent une belle table pleine de fruits joliment découpés, de poisson fraîchement cuit sur le bateau et de bons plats de riz. 



Une fois le ventre bien rempli, nous repartons à bord de notre bangka pour le Secret Lagoon. Pour rentrer dans ce lagon secret, il nous faut passer par un trou dans la roche, ce qui nous permet d'atterrir dans ce petit endroit caché. 


Secret Lagoon


Le dernier arrêt de la journée se fait sur la plage des Sept Commandants, non loin de El Nido. Ici nous avons une heure pour profiter du soleil et faire du snorkeling avant de rejoindre la côte.


Seven Commando Beach


Le tour A m'aura tellement plu que j'ai décidé de réserver le tour C pour le lendemain avec la même agence, afin d'en voir un peu plus de cet archipel !



TOUR C


Ce matin je me retrouve avec un petit groupe de seulement six personnes à bord du bateau, toutes de la même tranche d'âge que moi. Nous partons pour le tour C qui inclut les visites de : Tapiutan Island, Hidden Beach, Secret Beach, Helicopter Island & Matinloc Shrine. Le tour C nous emmène un peu plus loin que le tour A, il nous faut alors compter un petite heure de navigation avant d'atteindre le premier spot.


Hidden beach


Pour déjeuner, nous accostons sur l'île de Tapiutan où nos guides nous disposent une nouvelle fois une belle table pleine de bonnes choses à manger. Au menu : un poisson fraîchement grillé sur le bateau, de la viande, du riz et des bananes.


Tapiutan Island


En fin d'après-midi, c'est sur l'île Hélicoptère que nous débarquons. Cette île tient son nom de sa forme qui fait penser à celle d'un hélicoptère. En nous rapprochons de la côte, le bleu de l'eau s'intensifie et nos yeux s'écarquillent. 


Helicopter Island



OÙ DORMIR À EL NIDO ?


L'auberge de jeunesse où j'ai dormi durant mon séjour de trois jours à El Nido s'appelle ARC Pension. Le lit en dortoir mixte de 8 lits était au prix de 12€ par nuit.

+ Située juste à côté du Terminal de bus et à 50 mètres de la plage Corong-Corong (d'où partent les tours d'Island Hopping), sa localisation s'est avérée très avantageuse. - L'hostel ne comportait pas de cuisine ni d'espace commun convivial.

- Le Wifi fonctionnait uniquement près de la réception. 

- Pas de petit déjeuner proposé